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【專欄】癌症病人掃到新冠颱風尾

2020-10-07 12:50
美國臨床腫瘤學會(ASCO)根據第四屆年度國家癌症的調查,發現三分之二的美國預定的癌症檢查,在新冠危機中已被推遲或跳過。示意圖/Pixabay
美國臨床腫瘤學會(ASCO)根據第四屆年度國家癌症的調查,發現三分之二的美國預定的癌症檢查,在新冠危機中已被推遲或跳過。示意圖/Pixabay

美國臨床腫瘤學會(ASCO)2020年10月1日指出,根據第四屆年度國家癌症的調查,三分之二的美國人說,他們預定的癌症檢查(如乳房X光照片和結腸鏡檢查)在新冠危機中已被推遲或跳過。

女性摸到乳房硬塊或乳房疼痛,擔心檢查出來是癌症無法承受,反而會抱著鴕鳥心態拖到最後一刻,但延誤就醫只會讓病情惡化。期乳癌病人,開刀手術後通常不用化療,只需接受放射線及口服荷爾蒙治療,搭配注射停經針,以抑制荷爾蒙的分泌來降低復發率。早期治療不僅預後反應良好,也能提高保留乳房的機率,更能大大提升生活品質。

至於大腸癌要有症狀,基本上要到第二期、甚至第三期以上,如果希望找到可以根治的原位癌(第零期)或第一期癌症,想靠有無症狀來決定要不要做篩檢是絕對不可靠的。可見定期的直腸鏡檢查是十分必要,拖不得的。

ASCO調查還發現,近十分之六的美國人認為種族主義會影響一個人獲得的醫療保健;與白人相比,黑人和其他少數族裔更有可能持有這些觀點。儘管有證據指出,對於大多數癌症而言,黑人在所有種族中具有最高的死亡率和最短的存活時間,但幾乎沒有美國人(黑人或白人)相信種族與癌症生存之間存在聯繫。

癌症篩查對於早期發現癌症至關重要

ASCO的《國家癌症意見調查》是一項大型的,具有全國代表性的調查。今年的調查於2020年7月21日至9月8日在網上進行,涉及4,012名18歲及以上的美國成年人,其中包括1,142名目前患有或患有癌症的成年人。

ASCO總裁Lori Pierce醫師表示:「這項調查評估了美國人在我們最動蕩的時期對廣泛的癌症預防和護理問題的看法。」「在一場災難性的大流行和一場全國性的種族正義運動期間,我們著手蒐集美國人的觀點。我們的目標是更好地理解公眾的看法並解決緊急需求和機遇。」

報告指出,在計劃進行癌症篩查檢查的美國人中,如在大流行期間進行乳房X光檢查,結腸鏡檢查,皮膚檢查和Pap/HPV檢查(超過三分之一的成年人,即37%),近三分之二,即64%,報告它被延遲或取消。

在約診被推遲/取消的人中,三分之二(66%)表示這是他們的選擇。相似的百分比(63%)報告擔心自己的癌症篩查落後。ASCO首席醫學官Richard L. Schilsky醫師表示:「雖然將建議的篩查時間延遲數月不一定是危險的,但我們最大的擔憂是,大量美國人可能會長期或完全停止獲得預防性護理。癌症篩查對於早期發現癌症至關重要,而早期發現是成功治療許多癌症的關鍵。我們需要確保人們在合理的時間內繼續進行常規的,實證的癌症篩查。」

預防癌症的重要步驟未納入日常生活

與此同時,人們報告癌症篩查的延誤,甚至更長期的挑戰是,大多數美國人沒有將預防癌症的重要步驟納入日常生活。例如,與之前的ASCO調查一樣,不到一半的受訪者表示,他們為降低癌症風險採取了以下措施:

使用防曬霜(48%)/不使用防曬霜限制陽光照射(47%)
保持健康的體重(47%)
限制飲酒(42%)。

大多數美國人認為種族會影響醫療保健,而少數族裔更有可能持有這些觀點。

十分之六的美國人(59%)說,種族主義會影響一個人在美國醫療體系中所接受的護理,種族差異會導致意見分歧:

非白人種族(包括黑人(76%),西班牙裔(70%)和亞洲人(66%))比白人(53%)更有可能說種族主義會影響一個人的護理。同樣,黑人比白人相信在美國獲得癌症護理的機會不平等的可能性要高得多,有71%的黑人成年人說黑人獲得與白人相同質量的癌症護理的可能性較小,而47%白人成年人。儘管有證據表明黑人美國人的癌癥結局惡化,但很少有美國人關注到種族和癌症存活率之間的既定關係:

種族主義破壞了公共健康

不到五分之一的人(19%)認為種族會影響一個人存活率的癌症可能性,其中黑人(27%)和西班牙裔(22%)明顯高於白人(16%)意識到這種聯繫的可能性。此外,超過一半的美國人(56%)說,一個人的健康保險類型或狀態會影響他們從癌症中倖存的可能性。

皮爾斯博士說:「種族主義破壞了公共健康,特別影響了癌症病人。」「對於幾乎所有癌症,黑人美國人的表現都比其他種族群體差。現在是時候解決對美國黑人和其他有色人種的健康產生負面影響的健康不平等的系統性問題。」

81%的患有活動性癌症的人表示,由於擔心感染新冠,他們盡量減少與他人接觸。患有活動性癌症的病人還說,大流行對他們的生命造成了重大損失。

ASCO的病人網站幫助病人度過難關

十分活躍的癌症病人中,十分之六(58%)表示,由於新冠的風險增加,他們不得不在日常生活中做出很多犧牲。在查看所有患有/患有癌症的病人時,黑人病人(61%)比白人病人(47%)更有可能報告自己做出了很多犧牲。

活動癌症病人中將近一半(45%)表示,大流行對其心理健康產生了負面影響。十分活躍的癌症病人中,有十分之四(42%)表示希望在大流行期間獲得更多的情感支持。

皮爾斯博士說:「對於患有癌症挑戰的人來說,這種流行病給他們增加了比平常所能承受的更大的困難,從孤立感到壓力和焦慮。」「我們敦促每個患有癌症的美國人及其家人尋求最大和最安全的支持。ASCO的病人信息網站Cancer.Net等在線資源提供了COVID資源,以幫助病人在此困難時期應對。」


81%的患有活動性癌症的人表示,由於擔心感染新冠,他們盡量減少與他人接觸。示意圖/Pixabay

大多數美國人對癌症臨床試驗仍多誤解

儘管大多數美國人願意參加癌症臨床試驗,但對試驗的誤解仍很普遍。調查發現,四分之三的美國人(75%)說,如果他們患有癌症,他們願意參加一項針對癌症治療的臨床試驗。但是,許多人對臨床試驗參與的益處存在誤解:

將近一半的受訪者(48%)認為參加臨床試驗的癌症病人未得到最佳護理。實際上,臨床試驗通常提供最先進的治療方法之一,或者被認為比當前的護理標準更好的治療方法。他們可能會為初始治療提供最佳選擇,並且在許多情況下,如果當前的護理標準對病人無效,那麼在沒有其他治療方法可用時,他們可能會提供治療選擇。

四分之三的美國人(75%),其中包括87%的癌症病人,認為一些參加癌症臨床試驗的人接受安慰劑而非實際治療。現實情況是,安慰劑在癌症臨床試驗中極為罕見,僅在沒有標準治療方法時才使用。絕大多數癌症臨床試驗都將新療法與當前的護理標準進行了比較。

Schilsky博士說:「在美國,每年有近200萬人接受癌症診斷,其中只有不到5%的成年人參加了臨床試驗。」「這部分歸因於關於審判的普遍和持續的神話,並擔心它們只是不得已而為之。我們需要做得更好,對病人進行有關臨床試驗益處的教育。事實是,臨床試驗通常為病人提供針對其病情的最佳(有時甚至是唯一的)治療選擇,這些試驗為個體帶來了希望,同時也是為所有人提供抗癌進展的最佳途徑。」

美國臨床腫瘤學會(ASCO)與哈里斯·波爾(Harris Poll)合作於2017年成立了ASCO的《國家癌症意見調查》,以追踪美國公眾對癌症研究和護理的看法。作為護理癌症病人的全球領先的腫瘤學專業機構,ASCO認為了解公眾(包括病人)對美國癌症護理系統的看法,期望和需求至關重要。該調查旨在每年進行一次,以衡量公眾對一系列與癌症相關問題的看法隨時間推移的變化。

ASCO和The Harris Poll合作的調查非常嚴謹

這項調查是由The Harris Poll於2020年7月21日至9月8日在美國在線進行的,調查對象為4,012位18歲以上的美國成年人和980位18歲以上的癌症成年人的超採樣,總樣本為1,142位癌症的成年人。對於所有18歲以上的美國成年人,根據需要,根據美國人口普查局的人口分佈,分別調整了按性別,受教育程度,地區,家庭規模,婚姻狀況和就業狀況劃分的年齡,阿拉伯裔美國人(不是西班牙裔)和所有其他(不是西班牙裔)。然後,根據種族/族裔在美國成年人口中的比例將其合併為一個總體。根據需要,使用CDC NHIS針對診斷出癌症的人群的人口分佈,分別對18歲以上患有癌症的成年人進行加權,所有抽樣調查和民意調查,無論是否使用概率抽樣,都受到多種錯誤源的影響,這些錯誤源通常無法量化或估計,包括抽樣錯誤,覆蓋率錯誤,與未答復相關的錯誤,與問題措辭相關的錯誤以及響應選項以及調查後的權重和調整。因此,哈里斯民意調查避免使用「誤差範圍」一詞,因為它們具有誤導性。對於具有100%響應率的純淨,未加權,隨機樣本,所有可以計算的都是具有不同概率的不同可能採樣誤差。這些只是理論上的,因為沒有公開的民意測驗接近這個理想。從同意參加在線調查的人中選出了該調查的受訪者。無法計算理論採樣誤差的估計值。


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