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【影音】治療謎樣的路易氏體失智症 中山醫大Ⅹ百朗克醫藥研發獲多國專利

 2020-10-09 00:07
瑞金集團總裁江文舜有感於人口老化,導致失智症盛行率逐年攀升,對失智症患者與家屬的無助感同身受,因此成立百朗克醫藥公司投入新藥研發。(圖/陳俊廷)
瑞金集團總裁江文舜有感於人口老化,導致失智症盛行率逐年攀升,對失智症患者與家屬的無助感同身受,因此成立百朗克醫藥公司投入新藥研發。(圖/陳俊廷)

曾贏得奧斯卡金像獎,1997年也以電影《心靈捕手》榮獲奧斯卡最佳男配角,獲獎無數的著名電影演員羅賓威廉斯,因為罹患路易氏體失智症(簡稱DLD),不堪疾病折磨,在64歲時選擇結束自己的生命。

路易氏體失智症是一種相當普遍的神經退化性疾病,但是民眾對它卻很陌生。這項疾病的盛行率位居所有失智症的第二位,僅次於阿茲海默氏症。

中山醫學大學與百朗克醫藥公司共同合作開發治療路易氏體失智症(dementia with Lewy bodies,簡稱DLB)新藥,獲得台灣、日本與加拿大發明專利,為此疾病的治療帶來契機。

中山醫大何應瑞教授領軍的研發團隊,專注開發神經退化性疾病與失智症的治療藥物。何教授長期獲得他的大學同學百朗克醫藥公司江文舜總經理大力支持,在巴金森氏症的研究發現新穎的治療方法,除了取得許多國家多項專利,並且獲得美國FDA與台灣食藥署核准,正在進行二期臨床試驗;近期在路易氏體失智症的研究取得突破性進展,並獲得專利,是產學合作的模範。

尤值一提的是,何應瑞與江文舜在大學時期同為高醫大藥學系,很多高醫校友聞訊都在通訊群組推崇這是高醫之光!

瑞金生技集團總裁江文舜有感於人口老化,導致失智症盛行率逐年攀升,對失智症患者與家屬的無助感同身受,因此成立百朗克醫藥公司投入新藥研發,並且捐助成立財團法⼈RBI抗齡照護研究教育基金會,推動公益衛教活動,希望拋磚引玉,喚起社會大眾注意失智症,共同推廣失智症的認識、預防、照顧與治療。

「在所有的神經退化性疾病中,路易氏體失智症具有謎樣的特質」何教授說。患者除了認知功能退化表現出失智症,也會出現幻覺的精神症狀,隨著病程惡化,也會出現與巴金森氏症相似的運動障礙。彰化秀傳醫院神經科主任邱百誼醫師指出: 路易氏體失智症、阿茲海默氏症及巴金森氏雖然具有相似的症狀及病理特徵,但是這三項疾病的病理原因、治療用藥及患者對藥物的反應都不同,因此必須正確診斷才能正確治療。

何教授的研究團隊證實使用老藥「頭孢曲松」(ceftriaxone)可以治療路易氏體失智症,這項研究成果已經在國內外許多專業學術期刊(例如Frontiers in Neurology及Behavioral Neurology)發表。

路易氏體失智症患者的腦組織裡出現異常的蛋白質沉積,稱為路易氏體。路易氏體是類澱粉樣蛋白(beta amyloid)與α-突觸核蛋白(α-synuclein)發生交互作用,引起蛋白變性堆積,最終對神經產生毒害,不僅導致患者出現認知功能(學習、記憶、辨識、語言、智力等)退化,出現失智症,隨著病情惡化,患者在大約一年期間,逐漸出現身體僵硬、手抖、走路不穩、重複跌倒等現象,而且常出現視幻覺或其他精神症狀,如妄想或憂鬱等(羅賓威廉斯經歷了所有症狀的折磨),上述症狀與阿茲海默氏症或巴金森氏症有雷同之處,初期不容易鑑別診斷。

何應瑞教授指出: 頭孢曲松不僅可以調節基因以抑制生成類澱粉樣蛋白,也可以與α-突觸核蛋白結合,防止蛋白質變性,可以說是從病理上清除患者腦內的毒素。目前臨床上並沒有專門的藥物可用以治療路易氏體失智症,因此何應瑞教授的研發成果更具有價值。

造成神經退化還有另一項重要的物質: 麩胺酸(glutamate)。在正常的情況下,麩胺酸是神經傳遞物質,負責維持正常的神經功能,但是當腦組織內出現過多的麩胺酸時,就會毒害神經,目前已知麩胺酸過多與神經退化性疾病有高度相關。何應瑞教授證實頭孢曲松可以啟動清除麩胺酸,減少腦細胞死亡及神經發炎。

更讓人振奮的是,頭孢曲松還可以促進神經新生,長出新的細胞,因此頭孢曲松不僅清除腦部毒素、減緩神經退化,更可以修復受損的腦組織以治療神經退化性疾病。期待這項醫藥技術,能盡快進入臨床試驗,以便給患者帶來更好的治療。

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