新聞標題【民報】1933.3.6羅斯福啟動「新政」走出大蕭條 美國成為世界霸主
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1933.3.6羅斯福啟動「新政」走出大蕭條 美國成為世界霸主

 2017-03-06 20:07
美國歷史上擔任總統最久的小羅斯福,在1933年上任那天起的前一百日,就奠定了美國此後超過半世紀榮景的基礎。圖/Public domain from pingnews.com
美國歷史上擔任總統最久的小羅斯福,在1933年上任那天起的前一百日,就奠定了美國此後超過半世紀榮景的基礎。圖/Public domain from pingnews.com

「有些世代飽受眷顧,
有些世代必須付出。
而這一代的美國人,
就是得面對自己的宿命。」

1936.6 羅斯福(Franklin D.Roosevelt),
費城/民主黨全國代表大會


羅斯福說這段話,是因為之前經過了三年多的努力,美國終於從國史上最嚴重的經濟大恐慌中挺過來後的感言。此時的美國,失業已經減少2/3,國家所得增加5成,工業生產倍增,股價上揚,公司獲利和農業所得都得到改善…,而這一切,都源自於1932年底的美國人在關鍵時刻做了抉擇,面對宿命,重新開始,用一種心情,就像小羅斯福說的,「寧可做一個帶著慈善精神做事而犯錯的政府,也比一個冷漠、毫無作為的政府要來得強!」就是這種豁出去的心情,讓美國人決定投票選擇小羅斯福,選擇一種從未有過的大幅增加公共支出的經濟措施,也就是我們所說的「新政」(The New Deal),要為未來賭一把。當然,置之死地而後生,我們都知道,美國人,這把真的賭贏了。

那一次選舉,民主黨的小羅斯福以2千2百多萬票大勝連任的胡佛總統的1千5百萬票,更終結了共和黨自林肯以來連續長達72年的執政。

從黑色星期二開始的經濟大恐慌

做了抉擇,美國人下注離手,接下來的一切,就從羅斯福上任後的第三天、1933年3月6日開始了。新總統在這一天宣佈全國銀行「休假」,他關閉公營銀行,用政府作保,試圖恢復這些銀行的支付能力,做為重建銀行和經濟結構的第一步,然後,連續一百天的新政措施推出,奠定了美國經濟谷底翻身、從此創下半世紀榮景,甚至作為世界霸主的基點。這也就是為什麼「新政」上路的「那一年的這一天」,是美國國史上那麼值得紀念的大日子的原因。

說回來羅斯福當選前的美國,那是史上最黯淡蕭條的時刻,當時的失業率已經飆高到25%,這樣的厄運則要往前推到三年前1929年10月24日黑色星期二(Black Tuesday)說起。這一天,紐約股市大崩盤,股票一夜之間從頂巔跌入深淵,價格下跌之快連股票行情自動顯示器都跟不上。可怕的連鎖反應很快發生:瘋狂擠兌、銀行倒閉、工廠關門、工人失業、貧困來臨…,台語說得傳神,「水崩山,洩洩叫」,或許正好形容這種經濟上的爆炸性土石流狀況。


1929年經濟大恐慌開始,美國各地不斷出現銀行擠兌人潮。圖/取材自維基百科公有領域

就從黑色星期二這一天開始的一周內,美國人因為證券市場崩盤而失去的財富達100億美元,不到三年,失業率攀升6倍,對外貿易少了7成,鋼鐵工業產值下降了近80%,汽車工業下降了95%,至少13萬家企業倒閉…。

無家者用木板、舊鐵皮、油布甚至牛皮紙搭起了簡陋的棲身之所,這些村落便被諷為「胡佛村」,而流浪漢的要飯袋被叫做「胡佛袋」,無力購買燃油而改由畜力拉動的汽車則被叫做「胡佛車」,甚至露宿街頭長椅上的流浪漢身上蓋的報紙也被叫做「胡佛毯」。

失敗,就坦然承認 再試下一個辦法

國家幾近滅亡,政府又已經失能,然而又找不到辦法挽回頹勢。現任總統胡佛把既有的經濟手段與措施都用盡了,卻還堅持過去的救經濟的無用老辦法,而挑戰的羅斯福競選時訴求因此放在「嘗試」「實驗」,他決定用史無前例的,沒有實施過的,以擴大公共投資的方式活絡經濟,現在聽起來是常識的經濟論點,在當時可是還沒被實踐過的理論而已,但羅斯福當時是怎麼逐漸說服美國人賭這一把的呢?他於1932年5月在喬治亞州一所大學裡發表演說時,講了自己對怎麼帶領美國衝破困境的想像:「這個國家為什麼還要繼續挨餓與失業?我們明明有許多未拆封的原料,有許多閒置不用的工廠?」羅斯福這樣自問著,接著他自己回答了:「這個國家需要大膽而持續的實驗。找到方法,然後嘗試。如果失敗了,就坦然承認,然後再試下一個方法。無論如何,我們必須嘗試。」

就算半年後他就任總統,羅斯福就職演說中,還是繼續強化人民這種信念:「容我表明我堅定的信念,我們唯一要恐懼的是恐懼本身,這股無以名狀、毫無道理、難以言喻的恐怖將麻痺我們轉守為攻所需要的努力。」面對日益擴大的國家危機,小羅斯福的回應總是充滿想像、實用與積極進取,他感染了所有美國人,願意一起和他共同「實驗」,而那一年,新的國會也全部由民主黨佔絕對多數,「新政」因此很順利地一項一項開展進行。

一個全新的實驗-新政 The New Deal

回到3月6日羅斯福宣布關閉公營銀行,試圖恢復這些銀行的支付能力,一個星期後,羅斯福做到了!國會通過《緊急銀行法令》,對銀行採取個別審查,對有償付能力的銀行重新頒發許可, 13日至15日,全國絕大多數銀行在政府監督下,陸續恢復營業,繼續支應資金,金融系統穩定下來,不到一年的時間,銀行增加了近20億美元!於是,美元開始飆漲,這個世界的資本主義又開始重新運作了。接著,廢除禁酒令,鼓勵農業減產增加價格,挹注農業抵押貸款,提供3百萬年輕人就業機會。

除此之外,羅斯福提出高達33億美元的聯邦刺激基金,還設立聯邦緊急救濟局,當年就救濟了1700萬人,公共工程法案也提交國會,另外,成立類似的聯邦證交所機構管制華爾街,還重啟田納西河谷水利計畫,為了解救崩盤的房市,設置屋主貸款公司;隔年,推動革命性聯邦計畫,提出一連串社會安全立法,包括提供失業給付、疾病給付與老年退休金,並且成立公共事業促進局,往後八年因此雇用850萬人,而且還投入110億資金活絡經濟……。

這就是「新政」的一連串內容,一個在廢墟中重新站起來的美國夢的故事。


小羅斯福讓美國從殘破衰頹中重新站起來,被譽為史上最偉大的總統之一。圖/CC0 Public Domain

那是一個最壞的時代 也是一個最好的時代

四年後,羅斯福競選連任,《比爾柯林頓傳》的作者、英國第一位傳記教授漢彌爾頓(Nigel.Hamilton)在他另外一本書中,描述了羅斯福連任的第一場競選演說的現場實況,「有十分鐘的時間,群眾的歡呼聲掩蓋了這場正式宣布選舉起跑的演說,而這場選舉也締造了歷史。」是的,1936年底的總統大選,小羅斯福創造了到當時為止選舉史上最大的差距,他一共獲得523張選舉人票,而對手蘭登只獲得8張;羅斯福上次大贏胡佛700萬張票,這次,他瘋狂贏了對手超過1100萬張。

那是一個最壞的時代,也是一個最好的時代。美國在最衰頹的時候,大賭了一把,總統給民主黨,國會也給民主黨,領導人有夢想,全國跟著一起實踐,用他們的宿命,努力付出,讓下一代、往後的好多代,都因此得以飽受眷顧。這段歷史,不管是環境、場景還是人物都好相似。台灣,有沒有在同等的困境中,得到甚麼啟示?

【參考資料】
《美國十二位總統傳》
《維基百科-富蘭克林-羅斯福》
《人民網-史海回眸-羅斯福新政復興美國》
《壹讀-羅斯福新政是甚麼》
《爐邊談話-新政與經濟篇》

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