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【民報書摘】愛的腳蹤:華淑芳修女奉獻台灣60年

2020-12-23 13:50
作者:林保寶
譯者:
出版社:天下文化
出版日期:2020-11-30
官方網址:

華淑芳修女(Sister Mary Paul Watts),嘉義聖馬爾定醫院創辦人、崇仁醫護管理專科學校創辦人。1932年生於美國伊利諾州,1956年畢業於美國馬偕大學公共衛生學系。

1959年,華淑芳27歲,隻身從美國搭了18天的船來到基隆,前往嘉義梅山協助中華聖母會的修女從事醫療工作。在服務過程中,她深受召喚,決定成為修女,將自己完全奉獻給天主。如同她學會的第一句中文「真美麗」,台灣成為她待了超過一甲子、心中最美麗且最愛的家。

窮困、疾病、醫療資源缺乏,是當時嘉義偏鄉極為嚴重的問題,華淑芳與修女們在梅山鄉創立海星診所,之後在嘉義市民生路創立啟明診療所,為人們治病。因為多次親身經歷欠缺醫療資源而使許多人喪失生命,華淑芳發願要設立醫院,於是她和展蘭芳修女前往美國開啟將近一年的募款旅程,終於在1965年興建天主教聖馬爾定醫院。自此,聖馬爾定醫院成了守護嘉義人的重要場所,醫院被稱為「美國仔病院」,而華淑芳修女則被稱為「美國大夫」。

序文—療傳愛一甲子

文/陳美惠修女(中華聖母傳教修女會總會長)

這本來僅是位修女,抑或是修女會的故事,但更希望是我們共同的故事。

2017年,中華聖母傳教修女會華淑芳修女(Sister Mary Paul Watts)獲准成為「不須放棄原有國籍而可入籍台灣」的嘉義市民,這是她畢生的喜悅與榮耀。華修女常說:「我是正港的台灣人」,她把年華完全奉獻給台灣這塊土地。

華修女出生於美國伊利諾州,由於她非常仰慕中國文化,因而來台加入中華聖母傳教修女會,駐足台灣也已經超過六十歲月。到底華修女是如何獲得第二十二屆醫療奉獻個人獎的呢? 讓我們來看看她的故事。

傳愛的芳蹤

當大家瞥見聖馬爾定醫院頂端的十字架,一問之下便可知曉,這是修女會發展的醫療事業。我們是怎麼做到的呢?中華聖母傳教修女會於一九五二年來台,修會的宗旨係效法耶穌謙卑精神,並按照時代、地方及教會的需要,從事教育、醫療、堂區、慈善安養等傳揚福音的使徒工作。早在修會建院於梅山,天主聖神就導引華修女來嘉義落腳,因而有了今日聖馬爾定醫院。

當時,台灣醫療正值萌芽階段,嘉義山區路途蜿蜒不便,病患常因此延誤醫治而白白送命;也有的病患因醫療設備不足,常需南北往返。擁有醫療專業技能的美籍華淑芳修女,堅持「哪裡有需要,就往哪裡」的行醫理念,在梅山鄉設立「海星診所」,率領醫療團隊深入險峻山區,以擔架將重症病患抬下山治療。

過去因為交通不便,偏遠地區居民可以說沒有生病的權利。華修女到山區行醫後,終於讓抵抗力較弱的幼童及老人得以接受治療。她曾親眼目睹幼童因來不及就醫而喪生的悲劇,因此從不拒絕任何就診病患,即使病患沒有錢付醫藥費,她也會義務服務,並提供一些日常必需品,供病患應急。

華修女的醫療團隊,除了提供醫療服務之外,也積極倡導正確的公共衛生教育,以徹底改善當時普遍不佳的衛生環境,進而達到「預防勝於治療」的效果。

對山區居民來說,華修女不但能夠醫治疾病,也提升了大家的生活品質。隨著中華聖母傳教修女會會院搬遷到嘉義市,海星診所也從梅山鄉遷往嘉義市,並改名為「啟明診療所」,以擴大醫療服務範圍。

醫療深耕嘉義

到了1960年,啟明診療所提供的現代化醫療設施,廣受民眾認同,病患經常在診所外大排長龍,等候就診。華修女為了提升醫療設備與品質,以照顧更多病患,便前往美國募得許多善款,並在嘉義市民權路興建聖馬爾定醫院。而此院名之由來,係為紀念美籍恩人「馬爾定」先生,因為他的鼎力捐助,聖馬爾定醫院方能於1966年正式落成啟用。

回想當時,雲嘉地區物資普遍缺乏,在華修女的協助之下,引進美援物資與醫藥用品,嘉惠無數病患,這也是醫院在當時被稱為「美國仔病院」的由來。聖馬爾定醫院建院之初,僅有一百二十八張病床,是不到兩百位員工的地區醫院,但憑藉著群體智慧與愛心,齊心幫助病患脫離病苦,因而贏得民眾的肯定。就是那份肯定與信賴,也為日益茁壯的醫院,奠定強而有力的根基。

1986年,我自美國修得醫院管理碩士返國,加入經營團隊擔任院長。當時民權舊院區設備和醫療,已經不足以因應病患的需求,如要提升醫療水準,最現實的考驗就是資金。華修女於是多次回到美國,在冰寒雪地裡,帶著沉重的幻燈片解說、募款。儘管如此,募得款項仍然不足,只能勇敢地向銀行貸款。

所謂「關關難過,關關過」,就這樣,我憑藉著祈禱,從一塊塊磚來堆疊、一塊塊錢來累積,漸漸把醫院環境設備整建翻修,汰舊換新。此時,又幸蒙嘉義市聖本篤會無償提供該會院土地,遂於大雅路現址動工興建地上十層、地下二層的區域級教學醫院。並於1996年新院區正式落成啟用,聖馬爾定醫院於是邁向新的里程碑。

等到遷至新院後,醫院在軟、硬體方面均煥然一新。目前聖馬爾定醫院的規模為擁有三十七個醫療專科,急、慢性及長期照護,服務將近一千床的區域級教學醫院。大雅、民權、芳安等三個院區,各有專責的醫療服務。大雅院區——主要提供急、重症醫療及一般診療;民權院區——主要做為精神科門診及日間照顧;芳安院區——為本院附設護理之家,另設有失智症老人日間照護中心及到宅沐浴車的服務,也設有沐浴福祉教室來訓練服務人員。

為提升醫療水準與確保病人安全,2009年進一步成立醫療品質管理中心,並持續推動各項品質認證。本院對於醫療服務品質不斷精益求精,連續通過醫院評鑑最高等級。

社福醫療挺進

本院在嘉義地區重大事故中,及時發揮緊急救護功能,降低傷亡人數。如:九二一大地震時期,支援對外交通中斷的阿里山地區醫療,並成立「九二一災區醫療支援隊」,利用每日至南投縣地利村與羅娜村進行義診;其餘如協助支援救護2002年阿里山小火車翻覆、2005年屏東大同國小畢業旅行於南二高發生翻車事故、2005年阿里山公路遊覽車翻覆等。

醫療設備最為缺乏的,尤其是嘉義山區。醫院恰好坐落在阿里山的入口,我們也將愛與醫療送上山,設置全年無休的「阿里山醫療站」,開啟了醫院社福醫療的新頁。醫療站已經設置二十個年頭,儘管過程耗費許多人力和物力,卻也無怨無悔,且至今仍持續進行中。

等醫院站穩腳步,基於修會之宗旨與使命,我們更有動能造福需要的人。

1999年,我們開始投入社會福利服務;2002年,增設了「失智症日間照護中心」。直到民國2005年,再由修會籌款設立天主教中華聖母社會福利慈善事業基金會,並由本人擔任基金會董事長一職。

基金會以社會福利事務之推動為目的,期望建立「尊重、關懷、正義」的社會。除了興建第一所失智症團體家屋「聖母家屋」外,第二間失智症團體家屋「聖仁家屋」,也正在募資興建中。服務的項目包括長青活力站、銀髮族日間關懷站、原住民部落老人健康站、失能老人日間照顧、暖暖老人食堂服務,以及到宅沐浴車服務。其中與統一超商(7-ELEVEN)合作首間嘉義市「幾點了咖啡館」,更提供高齡失智長輩實習與民眾社交互動的機會。

許多愛與關懷的故事,仍持續在上演,如:協助弱勢幼童穿上愛的鞋鞋、暖暖食堂讓老人溫飽等。我們的醫療團隊,就是從點滴的服務上,讓他們認識耶穌是主。

其實,醫療服務就是愛的服務,就如耶穌說:「我實在告訴你們:凡你們對我這些最小兄弟中的一個所做的,就是對我做的。」(瑪竇福音第二十五章四十節)。

傳愛獲得肯定

回顧「中華聖母傳教修女會」從事醫療工作,已經超過半個世紀,我們的努力,也獲得大家的肯定。

已故方懷正董事長榮獲第七屆個人醫療奉獻獎;本院阿里山醫療團隊榮獲第二十屆團體醫療奉獻獎;華淑芳修女獲得第二十二屆個人醫療奉獻獎;而我本人也榮獲第二十五屆個人醫療奉獻獎。獲獎是肯定過去的努力,其實是對我們有更大的期許。

目前,我承擔的責任就是帶領團隊提升與精進:與國際接軌、邁向智能醫院;持續推動各項認證,以確保醫療服務品質與安全。最重要的是,醫療團隊要心懷「視病猶親」的熱情,秉持創院精神效法基督愛人的精神。

殷切的期盼

諾貝爾和平獎得主德蕾莎修女(Mother Teresa)說:「在最需要的地方,看到自己的責任,」她也竭盡全力灑下仁愛的種苗,世界各地繼而發芽生根。

聖馬爾定醫院與阿里山居民心手相連,早已是生命共同體,如今,我們深感簡易的醫療站已無法負荷病患的各項需求,所以在阿里山蓋一座「醫院」,方能守護病患,及時挽救他們的生命。

單憑修女和醫療團隊,仍志堅力薄,但只要凝聚社會力量,共同努力,必定如堅石可破。邀請大家一起築夢,以榮耀天主聖名。


華淑芳修女與她所創辦的聖馬爾定醫院。圖/擷自聖馬爾定醫院網站,天下文化,民報合成

作者簡介

林保寶  台北實踐大學社會工作系、羅馬聖十字架大學哲學系、羅馬德蘭學院神學系畢業,曾任梵蒂岡廣播電台編譯。

著有:《老農夫》、《找出路》、《我跑來跑去,從旅行中尋覓心靈》、《帶著媽媽去旅行》、《充滿祝福的告別》(天下生活);《毓繡.心中的美術館》(財團法人毓繡文化基金會);《吹海風的路》、《聆聽花開的聲音》、《浪漫台三線人文風光款款行》、《永恆之城》、《幸福角落》、《失意角落》、《人間角落》、《聖母媽媽到萬金》、《誠意呷水甜》、《奉獻》(天下雜誌);《用靜默擁抱世界》(遠流出版);《愛者》、《馬祖世紀末的告別》、《生命的完成》、《划到生命深處》、《生命告別之旅》(天下文化);《牆上烽火》(博揚文化);《莿桐最後的望族》(玉山社);《耕耘心田》(法鼓文化)。

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