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【舒式生活】紐奧良的Café au Lait 與紐約的Egg Cream

2015-03-31 10:36
這家位於紐奧良的咖啡老店Morning Call,早在八、九十年前就是大文豪福克納與安德森,會來這邊喝杯咖啡聊上幾句,人文風情濃厚的小店。(取材自網路資料)
這家位於紐奧良的咖啡老店Morning Call,早在八、九十年前就是大文豪福克納與安德森,會來這邊喝杯咖啡聊上幾句,人文風情濃厚的小店。(取材自網路資料)

【編按】工作了大半個早上,休息一下,跟著知名旅行文學家舒國治,來杯Café au Lait 或是Egg Cream吧。他實在把遠在地球那端的紐奧良咖啡,以及紐約的巧克力牛奶寫得好喝極了......。

至少,就算去不了,也讓心先飛過去,啜一口悠閒時光吧。

南方的大城紐奧良(New Orleans),傳統上便有喝咖啡的陳年習慣。濕熱氣候加上繁忙的河港貨運,早年「法國區」(French Quarter)臨近密西西比河邊上的「法國巿場」(French Market),有著一列列壯觀的咖啡攤子,任何路人或河港工人皆可駐足在此喝上一杯咖啡。

紐奧良的咖啡,是所謂的Café au Lait(咖啡加牛奶),咖啡豆焙得比較黑,再混以萵苣(chicory)粉,使之極濃極烈,燒好以後,一半熱咖啡,再加上一半熱牛奶(注意,不是奶油),這就是café au lait。

現在「法國巿場」上的賣咖啡老店Café du Monde(見右圖),一百多年來仍舊屹立不變,生意興隆。另有一家原在「法國胡同」名聞遐爾的老店Morning Call,三十年代兩個小說家福克納與休伍.安德森(Sherwood Anderson)常一早在此不期而遇,喝上一杯咖啡,講個幾句話,兩人再各自回返公寓,繼續寫自己的小說。

Morning Call好些年前搬到郊區Metairie,座落於一個購物中心(Shopping Center)裏,地址是3325 Severn。這兩家老店仍舊賣的是café au lait,佐食的甜點仍然是beignet(長方形的donut,見左圖)。上述兩個店,當然是觀光重點,初抵紐奧良的遊客,不能不嚐嚐這「咖啡加牛奶」。但紐奧良的在地居民,若要上咖啡店,往往會選「法國胡同」裏Chartres街625號的小店La Marquise(下圖左),有很好的蛋糕及Croissant。或是到uptown靠近Tulane大學的兩家 P.J.S咖啡店(下圖中),那裏地方寬敝,可以看書做功課,咖啡也是特調的,有雅皮的味況。至於靠近巿立公園(City Park)的Mid City區,也有一家雅皮風格的咖啡店,叫True Brew(下圖右),也是看書的好地方。

東岸的大城紐約,也有它平民化的特有飲料,是一種冷飲,叫Egg Cream。它的中文名,可叫「巧克力牛奶蘇打水」,因為它只用三種材料:巧克力漿(chocolate syrup)、牛奶、蘇打水(seltzer)。它雖名Egg Cream,但其中既沒有蛋,也沒有奶油。喝起來極為爽口,有牛奶與巧克力的溶潤甜香,又有蘇打水的絲絲涼沁。如果說木瓜牛奶汁與甘蔗汁(現在可能還需多加上小麥草汁)佔據了台灣各地的夏天街頭巷尾,那麼Egg Cream在紐約人心目中也正好有這種份量。

紐約巿各處的午餐舘都喝得到Egg Cream,但最有名,最老牌的Egg Cream店是在東村(East Village)的Gem Spa Smoke Shop(位於第二大道與St. Marks Place交口,見下圖),這家店專賣各種牌子的香煙與雜誌報紙,但在收銀的櫃枱下小小一隅,店員能攪拌出全世界最好喝的Egg Cream。Gem Spa店的技巧是:先將牛奶冰凍成冰沙狀態,倒一些在玻璃杯內,再從巧克力漿的鐵桶中撳它一下半,撳出巧克力漿,用一把長的銀匙去攪拌它,攪了幾下,再倒一些蘇打水,再攪幾下,然後再倒一些蘇打水,再攪。如此,高起的泡沫漸漸堆至杯口,這時店員會熟練地倒掉一些最上面的泡沫,再稍攪拌,並再倒入最後一次蘇打水,使之滿至杯口,這便成了,送到你面前,說:「One dollar, Please。」

Gem Spa的Egg Cream是讓人站著喝的,用玻璃杯。倘若你要帶走,也成。但用的是油紙杯,加了透明塑膠蓋,並附吸管。這種油紙杯的喝法,照內行來說,味道就差得多。Gem Spa大約算是最正宗的Egg Cream出產店,有人甚至說它是Egg Cream的發明地,但不管怎麼說,這個店賣Egg Cream已有約六十五年的歷史了。

雖然Egg Cream是冰鎮的冷飲,但奇怪的是,秋天賣得比夏天好一倍。通常在秋天,Gem Spa一個小時要賣出十至十五杯來,許多客人左手舉玻璃杯往口裏灌,右手取出二十元券讓店員找,往往喝完Egg Cream時,右手得回的找錢還未折揑完妥。為什麼?一來Gem Spa的生意實在好,二來喝Egg Cream的訣竅根本就是一口連著往下喝,不要停。 

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