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【財經評論】台灣的希臘化

 2015-06-29 12:00
台灣當然不是希臘,但是卻越來越像希臘。(網路資料,民報合成)
台灣當然不是希臘,但是卻越來越像希臘。(網路資料,民報合成)

希臘是世界的文明古國,也是西方文明的發源地之⼀。希臘人精明著稱,他們的生意⼈也是出名的能幹。希臘的船運也一直橫⾏西⽅世界。他們怎麼會搞成目前的這個田地?

基本上,都是政客們的「功勞」。

不過希臘的財政不好並不是最近的事,但是變成大壞卻是最近十五年才發生的。

2000年歐盟實施了歐元,希臘也加入。在這以前,因為希臘的財政不好,一直入不敷出,所以他們的財信評比非常不好,向外借不到錢。能夠花的錢有限。他們一加入歐元,財信評比馬上被調高,可以發行公債,向外借錢。

他們一借到錢,第一件事就是公務員大大加薪。希臘的財政一直是赤字,但是並沒有人問這些加薪的錢是從那裡來。

很快的,政客們發現這種討好的動作可以增加選票,又不要成本,每一次選舉,大家就競相加碼。不管景氣好不好,都一直加薪。到了2010年希臘向IMF求救時,IMF 的人員發現他們的公務員的薪水己是私人企業員工薪水的三倍。

不但這樣,為了討好選民,政客們也競相加碼,國定假日越來越多,到了最後,他們的假日也是整個歐洲最高的之一。

不過最嚴重的還是退休金的問題。以美國為例,二次大戰前的平均壽命是六十歲月,大部分的人從20歲開始工作,到了55歲退休,就是工作35年,領5年的退休金。這樣大部分的政府能夠支撐。二次大戰後,因為人活得越來越久,歐美各國紛紛把退休年齢改為65到67歲左右。到了最近(以平均壽命80歳算)就是工作45年,領15年的退休金。但是希臘的政客都不願做壞人,只是改到61歲。然後他們又立法加開方便之門,如果是工作比較危險或家庭有需要,可以提早退休。弄到最後,大部分的公務員都是55歳就退休,就是工作35年,領25年的退休金。

不但這樣,幾乎所有歐美的中央政府的退休金都只有原來薪水的60到70%(地方政府有的比這個高),但是希臘卻由政容們帶頭,一直調到100%。既然可以提早退休,又可領100%,當然公務員都競相提早退休,爽領100%。

如果有私人企業員工只工作35年就可以領60年的薪水,並且是全額的,那一家不會倒?希臘的財務會出問題,有什麼意外?這也就是為什麼IMF 及歐元區對幫助希臘的條件非常嚴格及不肯退步,因為沒有別的國家(當然台灣不算)是那個樣子的。

因為當公務員實在太好康了,大家都想搶著想當公務員。政客們當然不會讓大家失望,也一直調高公務員的名額。弄到最後希臘的希臘的公務員佔人口比例是歐洲最高的。IMF曾經對希臘的經濟做很詳細的調查及分析,他們說,希臘的創業率在開發國家中幾乎是最低的,因為大家都要去當公務員,高薪又沒有風險。當公務員那麼好,誰要去創業?又辛苦又有風險。十幾年下來, 創業的越來越少,希臘的私人企業變成死氣沉沉。

希臘的有錢人繳的稅金也特別低。世界上資本主義的國家重要的稅收之一就是房地產稅。因為有房地產的人大部分是⽐較有錢的⼈,所以這是對有錢⼈的主要稅收之⼀。但是希臘的房地產稅是幾是零。他們也知道不對,做了幾次的改⾰。但是幾乎每⼀次的改⾰方案都在國會裏陣亡。因為沒有人要做壞人。

2010年IMF及歐元區進入希臘幫忙時,他們的條件就是要求希臘能收支平𧗽,就是減少開支及增加收入。 他們很快就發現希臘的房地產稅幾乎是歐洲最低的。所以在增加收入的建議之一就是增加房地產稅。連續兩任的政府也都提案要增加房地產稅,但是到了國會總是被修改的體無完膚,成果和目標還差一大載。今年6月22日希臘政府向IMF及歐元區提出新的財政計劃,其中有一項是要增加富人稅。馬上被IMF及歐元區打搶,要求拿掉改成大砍退休金。因為已經沒有人相信希臘有可能增加富人稅了。

但是有的報導說公務員的退休金已經砍了48%,難到還要砍更多?那些退休的公務員受得了嗎?

因為原來公務員的薪水比外面的高很多,砍了以後還是比普通的希臘人收入還高,到目前為止完全沒有問題。事實上退休的公務員還是目前希臘收入最高的族群之一。希臘目前最大的問題是失業率高達25%,年輕人的更高。所以IMF及歐元區堅持還要再砍退休金。但是希臘的前途呢?這幾年來希臘的GDP已減少了25%,他們還能再砍下去嗎?

台灣當然不是希臘,但是卻越來越像希臘。

每一次選舉都有人要替公務員加薪已經不是新聞。

2012桃園升格為直轄市,我發覺一件奇怪的事:桃園的5100名公務人員名額增加為7200名,整整增加40%以上。桃園的人口和面積並沒有改變,他們的業務量會增加40%嗎?現在有了電腦及Internet,效率應該越來越好,應該減少公務員人數才對呀!我相信其他的幾個直轄市也是一樣,公務人員的人數一直增加。我馬上寫了一篇「桃園升格! 全民升格?」刊在「想想論壇」。但是不管藍綠對這個議題都沒有興趣。能夠多雇幾個公務員,是大大的好康,誰要去當壞人?

這幾天又有立法委員再提議又要增加一個國訂假日,像希臘一樣,假日越來越多。這種好康的事有人敢反對嗎?

這幾年台灣從徵兵改為幕兵,最近因為兵員不夠官員們開始在談要增加幕兵兵員的薪水。那些錢要從那裡來呢?好像沒有人在擔心。

十年前左右阿扁政府派了海外宣慰團來到我住的坡士頓。他們說他們想要聽聽大家的意見。我也受邀與會。會中我就提出歐美各國都發現公務員退休金的問題會變成非常嚴重,紛紛採取應變措施。我相信台灣應該也有相同的問題,希望他們要處理。當時我並不知台灣和希臘一樣嚴重,是55歲就可退休並且可領全薪。可是我猜想問題應和其他國家類似。但是我講完以後完全沒有人有任何反應。我想可能他們沒有聽過。會後,我就是找了一個姓詹的負責衛生方面的閣員談。我想他應該比較聽得懂。沒想到談了談幾句我就發現他完全瞭解我在說什麼。但是他的語氣馬上透出「你在擔心什麼?」的表情。一副我再談下去是在浪費他的時間的樣子。 扁政府的官員都是這樣,我對國民黨更沒有期望。

2011年希臘信貸危機爆發前的一個月,媒體對於希臘的報導忽然增加很多。我也發現台灣和希臘是不可思議的相似。非常奇怪的,台灣雖然有報導,但是幾乎沒有人談為什麼信貸危機會爆發。事實全世界最像希臘的就是台灣。台灣最有可能變成下一個希臘。我花了整整兩個禮拜(一面開始學打中文)寫了一篇 希臘信貸危機為何難解?寄給蔡營,希望他們能討論這個議題。過了幾天,我看他們完全沒有動作,趕快投稿自由時報。自由說他們願意刊,但是只能八百字。我只好放棄。讓我感覺不可思議的,台灣的幾個財經的雜誌,都不接受投稿。到了2012年初,台灣大選前的兩個禮拜,我自己架一個部落格,把文章貼上。

這幾天,又有報導馬政府要提高法定的最低工資。最低工資當然可以提高。但是歐美各國都是在景氣上揚的時候提高的。這幾個月台灣的外銷一直下降,台灣政府也把GDP的數字向下調。也就是說台灣的景氣正在下滑,私人企業的收入正在減少中。為什麼在這個時間點要強迫他們給員工加薪?這種經濟政策合理嗎?除了選舉,我們能找出別的原因嗎?如果這樣可以得到選票。台灣跟希臘有什麼不同?

這些政府希臘化的動作,幾乎看不到有人抗議。根據謝金河的估計(謝金河:蔡主席:妳的罩門在這裏!),台灣政府的負債和潛在負債已和希臘的負債相當。如果有一天台灣變成了東方的希臘,相信大家應都不會意外。

 

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