睡眠呼吸中止症不一定會嗜睡打鼾!研究顯示:台灣老人多偏向失眠及無症狀

呼吸睡眠中止症是高齡長者健康的一大威脅,但許多民眾不清楚,呼吸中止症不一定伴隨嗜睡、打鼾症狀!最新研究指出,台灣老人多偏向失眠及無症狀,因此病情常被輕忽。

黃星若/台北報導
2024/02/19 15:42
台灣高齡長者的睡眠呼吸中止症,沒有明顯的嗜睡、打鼾等症狀,反而偏向以失眠與無症狀者較多,導致臨床上容易被忽略。圖/shutterstock

呼吸中止症不一定伴隨打鼾症狀!高齡長者的睡眠障礙非常普遍,各國研究顯示,65歲以上的長者約有一半都有睡眠困擾,而干擾睡眠品質的一個重要因素就是睡眠呼吸中止症。不過國家衛生研究院發表的最新研究中指出,台灣的高齡長者往往沒有明顯的嗜睡、打鼾等症狀,反而偏向失眠與無症狀,容易導致呼吸中止症在臨床上被輕忽的情形。

60歲以上者長罹患睡眠呼吸中止症比例高

國衛院高齡醫學暨健康福祉研究中心鄭婉汝醫師研究團隊,與冰島NOX公司研究團隊、哈佛醫學院研究中心、及中國醫藥大學睡眠中心杭良文主任合作,針對台灣睡眠呼吸中止症病人,探究其病理成因以及相關的症狀表現。

結果發現,一般成人約有15%有睡眠呼吸中止症,但60歲以上的民眾則有70%的男性和56%的女性有睡眠呼吸中止症。睡眠呼吸中止症對健康的影響很大,除提高心血管疾病、腦血管疾病的風險之外,也與認知功能退化、白天精神不濟導致意外有關,是高齡長者健康的一大威脅。

睡眠呼吸中止症3種病因 症狀大不同

鄭婉汝指出,分析台灣不同年齡層睡眠呼吸中止症病人的病理成因及症狀,結果發現,有3種常見於台灣人的病因特徵:高上呼吸道結構塌陷性併呼吸模式不穩定的患者容易嗜睡、覺醒閾值低常伴隨失眠症狀;上呼吸道肌肉功能弱的患者則無特殊症狀;第3種高齡長者的症狀,則以失眠與無症狀者較多,病因則偏向呼吸模式不穩定。

因此,一般人所熟知睡眠呼吸中止症明顯的嗜睡、打鼾症狀,在高齡長者身上並不一定成立,導致容易被忽略。鄭婉汝建議,對於病理特徵偏向呼吸模式不穩定的長者,可以選擇能穩定呼吸模式的內科藥物給予治療。

新興個人化治療方法 針對不同病因處置

鄭婉汝也指出,過去要診斷睡眠呼吸中止症,需要到睡眠中心進行整夜的睡眠多頻道檢查,以平均睡眠呼吸中止指數來判斷嚴重度,每小時5次以上即為患有睡眠呼吸中止症;睡眠時配戴正壓呼吸器雖為有效也最常見的治療方法,但病人不易耐受,因此治療的依從性偏低。

近年研究顯示,睡眠呼吸中止症的症狀與病因因人而異,新興的個人化治療方法,例如上呼吸道手術、藥物治療,可以針對不同的病因來處置,病人的接受度更高。

鄭婉汝強調,良好的睡眠除了消除疲勞恢復體力,同時也進行細胞修復、重整代謝及免疫機能,減少身體發炎反應及心臟負擔,改善精神及心理狀態。她提醒民眾不要忽略睡眠呼吸中止症的威脅,及早與醫師共同討論選擇最適合的治療方法,減少試誤的醫療成本與時間。

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